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Mostrando entradas de agosto 26, 2018

SimCity es divertido y sorprendentemente real: así lo explica una persona que diseña ciudades de verdad

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Los juegos de estrategia van más allá de la diversión y a menudo nos enseñan cosas sorprendentes. Es el caso de SimCity, el juego de Will Wright que inició su andadura en 1989 y que tuvo en SimCity 2000 una de sus ediciones más ambiciosas.Este videojuego permite crear una ciudad desde cero, pero, ¿cuánto se acerca al proceso de diseño real de una urbe? Eso es lo que ha explicado un profesional del diseño de ciudades que jugaba a SimCity desde niño y ahora, convertido en experto en este ámbito, reconoce cómo a pesar de algunos fallos SimCity es excepcional y se acerca sorprendentemente a ese diseño de ciudades en la vida real.Del juego a la realidadDave Amos es un experto en planificación regional y urbanística que trabaja en California y que es un apasionado de este ámbito. Tanto que ha creado una serie de vídeos llamados City Beautiful en la que educa a los espectadores sobre cómo se construyen las ciudades y qué se tiene en cuenta en diversos apartados. En uno de sus últimos vídeos —…

Los mejores videojuegos programados para máquinas de 8 bits (tras la época dorada de los 8 bits)

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Comencemos hablando, aunque sea brevemente, de homebrew. De software casero, programas y juegos escritos por usuarios de máquinas para algunos muertas y enterradas, que insuflan vida nueva a hardware del pasado (hoy día muy presente). Hablar sobre homebrew es, pues, hablar de vida. Vida más allá de la muerte (aparente).Y de pasión, la cual como bien sabemos no entiende de acotaciones ni conoce fronteras; desde la mismísima era dorada de las ocho bits, que las máquinas sobre las cuales estos artesanos del píxel gordo trabajaron y trabajan, tuvieran tan brutales limitaciones no era más que una provocación, un acicate, un estímulo para lograr lo mejor de sí mismos y perfeccionar su pericia como desarrolladores hasta extremos insospechados.Tanto es así que, con el paso del tiempo, hemos llegado a saber que no sabemos nada, o al menos que no lo sabemos todo sobre estas máquinas asombrosas primigenias; que aproximadamente cuarenta años después de haberse puesto a la venta, desconocemos qué …

Clare Francis, la 'mujer' que lucha contra el fraude en la ciencia: una historia de intereses y precariedad

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No sabemos cuándo fue el primer correo, pero sí sabemos que hubo uno. Sí sabemos que ocurrió al principio de 2010. Un oscuro editor de una oscura revista científica recibió un email. Lo firmaba Clare Francis.En los siguientes meses y años, Clare Francis escribió muchos correos. Eran quejas escuetas. A veces, crípticas; a veces, cristalinas. Pero todas tenían algo en común: señalaban casos de fraude, manipulación y mala praxis científica. ¿Quién era Clare Francis?Me llamo Francis, Clare FrancisPara 2011, Clare Francis era responsable de más de la mitad de solicitudes de investigación en las principales revistas científicas. En los siguientes tres años, Francis envió correos electrónicos a, al menos, cien editores. Según Diane Sullenberger, editora ejecutiva de PNAS, calculaba que ya por aquella época el 80% de las acusaciones las firmaba ella.Para entonces ya era evidente que Clare Francis no existía. Tenía que ser un pseudónimo detrás del que se escondía alguien. Posiblemente, mucha g…

El libro con el que más he aprendido en mi vida: 20 recomendaciones de los editores de Xataka

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Decía Sir Francis Bacon que “algunos libros son probados, otros devorados, poquísimos masticados y digeridos”. Pero cómo son capaces de cambiar nuestra vida algunos libros. No solo nuestra novela favorita o aquel que nos ayudó a decidir en qué nos especializaríamos cuando éramos niños o adolescentes. Otros nos hicieron leer y releer algunas líneas, subrayarlas y anotarlas, haciéndonos reflexionar y quizás cambiar nuestra forma de ver la vida.Hemos consultado a nuestros editores precisamente sobre ese libro de ensayo, que no sea de ficción, con el que más hayan aprendido. Y hemos encontrado auténticas joyas, aunque seguro que nos quedan otras muchas por descubrir. ¿nos ayudas? ¿Qué pasaría si...?, de Randall MunroeRecomendado por Carlos Alberto DiéguezPocos libros de divulgación me parecen más curiosos que esta genialidad del responsable de XKCD. El autor responde con humor y toda la precisión científica decenas de casos hipotéticos como, por ejemplo, el qué pasaría si construyéramos u…